Русские парились в баньке издревле — и для гигиены, и для здоровья, и для удовольствия. А вот иностранцы не могли понять, что за радость выбегать на снег из 100-градусной парилки, поэтому баньку боялись, а русских уважали.

В 906 году между Русью и Византией был заключен договор, речь в котором шла о бане. Там было указано, что по приезду византийских купцов их должны напоить, накормить и разрешать париться в бане сколько им будет угодно. Следующий факт, датируемый 945 годом, – суров. Великая княгиня Ольга пригласила прибывших на переговоры древлянских послов в баньку с дороги, но затем закрыла их снаружи и сгубила жарой. Вот такая она, русская банька! С тех пор иноверцы побаивались баньки. Ошеломленные экстримом процедур, они писали в своих дневниках:

«Многие в России парятся в самом крепком духу, а другие даже не в бане, а в раскаленных печах. Но это уже истинные любители, которые, кувыркаясь в разостланной соломе в печи, приказывали еще закрыть за собой заслонку печи, и так парятся, что душа вылезает вон!».

Как париться в печи. Да, действительно был такой способ — те, у кого не было бани, парились прямо в печи. Для этого дочиста выметали пол, устилали его соломой, и как говорили по этому поводу иностранцы – «парились так, что из них дух вон вылетал». В некоторых банях температура достигала 100° С, и европейцу было не понять, как русские люди принимают настолько горячие воздушные массы. Совершенно ошеломленный увиденным, немец Адам Олеарий записал: «Во всех городах и селениях у них (в России) множество общественных и частных бань, в которых всегда почти найдешь множество моющихся». По поводу процесса: «Они, ложась на полках, велят себя бить и тереть тело разгоряченным березовым веником, затем, когда от жару сделаются красными и изнемогают до того, что уже не в состоянии оставаться в бане, они выбегают из нее голые, как мужчины, так и женщины, и обливаются холодной водой.